¿Vinieron los mares del espacio?

Publicado el 29 abril 2010
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La observación de que el asteroide 24 Themis presenta agua y moléculas orgánicas en su superficie puede ayudar a entender el porqué nuestro planeta tiene mares de agua líquida.  Hasta ahora, el agua había sido detectada en los cometas. Esta es la primera vez que se observa en un asteroide del sistema solar.

El asteroide está localizado entre las órbitas de Marte y Júpiter, y la observación fue realizada por un grupo de la Universidad de Tenesee siguiendo al asteroide durante 7 años con el Telescopio de Infrarrojos de la NASA, localizado en Mauna Kea, en el archipiélago de las Hawai. Humberto Campins, jefe de un grupo de la Universidad Central de Florida que ha llegado a la misma conclusión de manera independiente, opina que es probable que un asteroide como ese impactara en la Tierra hace más de 4.000 millones de años y que gracias a ese aporte de agua se dieran las condiciones que hicieron posible que surgiera la vida en la Tierra. Los resultados se han publicado en el último número de la revista Nature.

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