LA MATEMÁTICA QUE LE EXPLICA POR QUÉ (O POR QUÉ NO) TIENE CÁNCER

¿Por qué? Esa es la primera pregunta que surge de muchos labios de afectados y familiares después de conocer un diagnóstico de cáncer. “Es una pregunta perfectamente razonable,” dice Bert Vogelstein, un genetista especializado en cáncer de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Maryland, que se ha pasado toda su vida intentando responderla. Gracias a […]

EL PROYECTO VARIACIÓN DEL GENOMA AFRICANO CONFORMA LA GENÉTICA MÉDICA EN ÁFRICA

Dada la importancia de África para los estudios sobre el origen del hombre y las susceptibilidades de contraer ciertas enfermedades, a los científicos se les antoja como muy necesaria una caracterización detallada de la diversidad genética africana. El proyecto Variación del Genoma Africano (African Genome Variation Project en inglés) proporciona unos recursos con los cuales […]

LOS GENOMAS REVELAN EL INICIO DEL BROTE DE ÉBOLA

Cuando la joven llegó al Hospital del Gobierno Kenema en Sierra Leona a finales de mayo, tenía fiebre alta y sólo había abortado. El hospital sospechaba que había contraído la fiebre de Lassa, porque la enfermedad viral es endémica en la región y con frecuencia causa abortos involuntarios. Pero la enfermedad del virus de Ébola, […]

Los genetistas condenan un libro sobre raza y evolución

Un best-seller publicado por el ex escritor de ciencia del New York Times Nicholas Wade acerca de la reciente evolución humana y sus posibles efectos sobre las culturas humanas ha conseguido una serie de reseñas críticas desde su publicación en primavera. Ahora, casi 140 altos genetistas de poblaciones humanas de todo el mundo, mucho de […]

EL CROMOSOMA Y ES ALGO MÁS QUE UN SELECTOR DEL SEXO

El pequeño cromosoma Y —que tienen todos los mamíferos macho, pero no las hembras, y que muy a menudo se menospreció por creer que hacía poco más que determinar el sexo de los fetos desarrollados— podría impactar a la biología humana en un sentido amplio. Dos estudios independientes han concluido que el cromosoma del sexo, […]

CIENCIA EN LOS TRIBUNALES

Un potente método para deducir relaciones microbiales ha iniciado sus primeros pasos en la investigación civil y criminal. Pero los tribunales deberán actuar con precaución. El anestesista Juan Maeso llevaba una vida aparentemente respetable en la ciudad costera de Valencia. Pero guardaba un secreto. Durante el curso de al menos una década, en dos hospitales […]

SOBRE LA VARIABILIDAD GENÉTICA

Es increíble la capacidad de las bacterias para la variabilidad genética, que les ayuda a evolucionar y adaptarse rápidamente a los cambios del entorno. La investigación en la Borrelia burgdorferi, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, demuestra que la capacidad de evolucionar puede ser un objetivo de la selección natural. El resultado se […]

CIBERATLETAS

Con la pronta inauguración de los próximos Juegos Olímpicos en Londres, el periodista científico Javier Sampedro especula sobre un futuro movimiento olímpico plagado de atletas tratados genéticamente. Lo hace a partir de una reciente publicación en la revista Nature sobre Superatletas. Es evidente que el futuro del deporte se mueve por estos derroteros. Pero a […]

Descubren nuevas especies de gecko gracias a la Genética Molecular

Cuatro nuevas especies de gecko han sido identificadas gracias al trabajo de un grupo de la Universidad de California Berkeley. El resultado ha sido publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B. Hasta ahora se pensaba que el gecko de de los bosques del Oeste de Africa, Hemidactylus fasciatus, era una especie que […]