MISTERIOSO ASESINO DE ESTRELLAS DE MAR

Los científicos han identificado al probable culpable de una enfermedad que ha diezmado a las estrellas de mar a lo largo de la costa oeste de Norteamérica. El trabajo del detective genómico y los experimentos de laboratorio demuestran que le terrible desorden  se asocia a una virus desconocido anteriormente. Sin embargo, con el descubrimiento se […]

Los genetistas condenan un libro sobre raza y evolución

Un best-seller publicado por el ex escritor de ciencia del New York Times Nicholas Wade acerca de la reciente evolución humana y sus posibles efectos sobre las culturas humanas ha conseguido una serie de reseñas críticas desde su publicación en primavera. Ahora, casi 140 altos genetistas de poblaciones humanas de todo el mundo, mucho de […]

EL CROMOSOMA Y ES ALGO MÁS QUE UN SELECTOR DEL SEXO

El pequeño cromosoma Y —que tienen todos los mamíferos macho, pero no las hembras, y que muy a menudo se menospreció por creer que hacía poco más que determinar el sexo de los fetos desarrollados— podría impactar a la biología humana en un sentido amplio. Dos estudios independientes han concluido que el cromosoma del sexo, […]

EL SECRETO DE CAMINAR SOBRE EL AGUA

Existe una simple razón por la que no puedes caminar sobre el agua: Los humanos son tan grandes que la fuerza de la gravedad supera la denominada tensión superficial del agua, por lo que nos hundimos. Pero para las criaturas diminutas, la tensión superficial —la fuerza creada cuando las moléculas de agua de la superficie […]

CIENCIA EN LOS TRIBUNALES

Un potente método para deducir relaciones microbiales ha iniciado sus primeros pasos en la investigación civil y criminal. Pero los tribunales deberán actuar con precaución. El anestesista Juan Maeso llevaba una vida aparentemente respetable en la ciudad costera de Valencia. Pero guardaba un secreto. Durante el curso de al menos una década, en dos hospitales […]

SOBRE LA VARIABILIDAD GENÉTICA

Es increíble la capacidad de las bacterias para la variabilidad genética, que les ayuda a evolucionar y adaptarse rápidamente a los cambios del entorno. La investigación en la Borrelia burgdorferi, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, demuestra que la capacidad de evolucionar puede ser un objetivo de la selección natural. El resultado se […]

MAMÍFEROS Y MONOGAMIA

Sólo el 10% de los mamíferos son monógamos, lo que supone una cifra bastante baja para lo que pensábamos que sucedía en realidad. Últimamente se han publicado un par de estudios sobre las razones de la monogamia en los mamíferos. Lo curioso del caso es que ambos estudios se contradicen. Por una parte, estudiosos de […]

CÓMO ALARGAR LA VIDA

Es lo que se plantean en el Institute for Healthy Aging del University College de Londres, donde persiguen descubrir los secretos que se esconden tras la biología de la muerte. Y los hacen estudiando al microscopio un curioso proceso: la muerte de unos gusanos que, justo antes de expirar, se quedan parados emiten una extraña […]

PRESERVAR SEMILLAS PARA SALVAR PLAYAS

El huracán Sandy, que asoló la ciudad de Nueva York hace solo unos meses, hizo lo mismo con sus playas. Esto obligó a los encargados de regenerar estos ecosistemas a un esfuerzo adicional por recuperar el medio ambiente. Aunque se trataba de una labor árdua, los convervadores contaron con la ayuda del denominado Greenbelt Native […]

ESTUDIANDO LOS INSECTOS PARA CONSTRUIR MICRORROBOTS

La robótica y la electrónica se han desarrollado de una manera tan vertiginosa en las últimas décadas, que requieren a día de hoy de toda la imaginación y las estrategias por parte de los investigadores que se dedican a estas disciplinas. Una de las cosas que más han cambiado en campos como la robótica o […]