LA MATEMÁTICA QUE LE EXPLICA POR QUÉ (O POR QUÉ NO) TIENE CÁNCER

Publicado el 5 enero 2015
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sn-cancer¿Por qué? Esa es la primera pregunta que surge de muchos labios de afectados y familiares después de conocer un diagnóstico de cáncer. “Es una pregunta perfectamente razonable,” dice Bert Vogelstein, un genetista especializado en cáncer de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Maryland, que se ha pasado toda su vida intentando responderla. Gracias a su amistad con un joven doctor recientemente graduado en matemática aplicada, ambos investigadores proponen ahora un marco explicativo sencillo con el que tratan de demostrar que muchos de los casos de cáncer son el simple resultado de mala suerte biológica.

En un artículo publicado esta semana en Science, Vogelstein y Cristian Tomasetti, que es ese joven doctor en matemáticas que se unió al departamento de bioestadística de la universidad Johns Hopkins al que pertenece Vogelstein en 2013, presentan una fórmula matemática para explicar la génesis del cáncer. Así sería cómo funciona: Tome el número de células que conforman un órgano, identifique qué porcentaje de estas células estaría conformado por células madre de larga duración y determine cuantas veces se dividen esas células madre. Con cada una de esas divisiones existe un riesgo de mutación cancerígena en una célula hija. Por lo tanto, según afirman Tomasetti y Vogelstein, los tejidos que albergan el mayor número de divisiones de células madre son los tejidos más vulnerables al cáncer. Cuando Tomasetti hizo los números necesarios y los comparó con las estadísticas reales de cáncer, concluyó que esta teoría explicaba al menos dos tercios de todos los cánceres.

Fuente: Science

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