EL FINAL DE LOS DINOSAURIOS

Publicado el 14 diciembre 2014
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rt.deccanPerdida cerca de hace 66 millones de años, en uno de los más grandes episodios de vulcanismo en la historia de la Tierra, la escarpada meseta de Deccan en el suroeste de la India es la zona cero de un debate científico amargo y dilatado en el tiempo centrado en las extinciones catastróficas que tuvieron lugar más o menos al mismo tiempo. Uno de los bandos de este debate argumenta que el vulcanismo de arrojó suficiente dióxido de carbono para hacer crecer las temperaturas desorbitadamente de forma global mientras los gases sulfúricos volvieron los océanos ácidos, con resultados letales para tres cuartos de las formas de vida de la Tierra, incluyendo  a todos los dinosaurios no aviares. El otro bando, predominante durante décadas, culpa de la mortandad a un único culpable: el impacto de un asteroide. En un artículo publicado esta semana en línea en Science, los partidarios de las causas volcánicas han obtenido un gran impulso, y lo han conseguido de uno de las más polémicas figuras de este debate: la paleontóloga de la Universidad de Princeton Gerta Keller. En su artículo, ella y sus colegas detallan datos precisos de la fase principal del proceso volcánico de Deccan. El muestreo asegura que el flujo de lava tuvo lugar demasiado pronto para haber jugado algún papel in las extinciones de seres vivos. En el artículo demuestran que el proceso volcánico no abarca el momento geológico en el que muchas de las criaturas de la era de los dinosaurios desaparecen del registro fósil.

Fuence: Science

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