Crean una levadura que puede fermentar la arabinosa para producir bioetanol

Publicado el 8 junio 2010
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Un grupo de la Universidad de Purdue dirigido por la ingeniera química Nancy Ho ha conseguido modificar mediante ingeniería genética una levadura capaz de fermentar la arabinosa, un tipo de azúcar presente en restos de plantas como los tallos, y así producir bioetanol sin necesidad de usar grano alimentario. Los resultados han sido publicados en la revista Applied Microbiology and Biotechnology.

El grupo ha introducido en la levadura cervecera genes provenientes del hongo Ambrosiozyma monospora. Esta nueva cepa de levadura es capaz de degradar cinco tipos distintos de azúcares: galactosa, manosa, glucosa, xylosa y ahora arabinosa. Además, esta nueva levadura es capaz de aguantar mucho mejor la presencia de ácido acético, un subproducto que a veces se produce en los procesos industriales de producción de bioetanol.

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