Cocidito de algas para producir biodiesel

Publicado el 27 abril 2010
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En estos últimos años se está realizando un gran esfuerzo en el desarrollo de los llamados biocombustibles de segunda generación. Son aquellos biocombustibles generados a partir de microorganismos para cuyo crecimiento se utiliza una fuente de carbono no alimentarios.

Las algas unicelulares son uno de los sujetos más estudiados. Al ser organismos fotosintéticos sólo necesitan CO2, agua y luz para reproducirse y generar moléculas orgánicas, como los lípidos, que luego pueden ser extraídos y transformados en biodiesel. Pero la cosa no es tan sencilla. El proceso de extracción es bastante complicado y caro, por lo que el balance económico no es favorable.

Un grupo investigador de la Universidad de Michigan ha realizado un avance en ese campo. Han simplificado el proceso imitando lo que sucede en la naturaleza cuando se forma el petróleo. Recogen las algas y las cuecen a 300ºC durante 30 minutos. En esas condiciones la mayor parte de los componentes orgánicos se transforman en biodiesel.

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