NUBES DE AGUA DETECTADAS A SOLO 7 AÑOS LUZ DE LA TIERRA

Publicado el 26 agosto 2014
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sn-watercloudsH (1)Los astrónomos han encontrado signos de nubes de agua helada en un objeto sólo 7,3 años luz de la Tierra. Si se confirma, el descubrimiento es el primer avistamiento de nubes de agua más allá de nuestro sistema solar. Las nubes envuelven un objeto del tamaño de Júpiter que se conoce como una enana marrón y deben dar luces sobre la naturaleza de los planetas gigantes que orbitan otros soles fríos.

Kevin Luhman, un astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, University Park, descubrió recientemente el objeto mediante el uso de imágenes del telescopio espacial de la NASA WISE. Una enana marrón es una estrella fallida y tiene tan poca masa que no puede sostener las reacciones nucleares, así que después de su nacimiento se desvanece y se enfría. Esta enana marrón, llamada WISE J0855-0714, es el más frío conocido. Su temperatura está ligeramente por debajo del punto de congelación del agua, por lo que es más frío que la temperatura media de la Tierra, pero más caliente que la de Júpiter.

El nuevo vecino parece un planeta gigante que es tan grande como Júpiter y de tres a 10 veces más masivo, pero es solitario, lo que significa que no tiene sol cuyo fulgor interfiera con nuestra visión de él. Además, está cerca. Aún así, debido a que el objeto es pequeño y frío, es tan tenue que ningún observatorio terrestre lo había visto.

La verificando del descubrimiento requerirá de espectros. Debido a que el objeto es tan tenue, habrá que esperar al Telescopio Espacial James Webb, que será lanzado a finales de este decenio.

Fuente: Science

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WhatsApp llega a los 600 millones de usuarios activos mensuales

Publicado el 25 agosto 2014
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Parece que durante las últimas entradas nada más que escribimos sobre WhatsApp, la archiconocida aplicación de mensajería instantánea. No es para menos, ya que el programa está alcanzando diferentes límites, a cada cual más interesante. Si hace unos días ya decíamos que las novedades del proyecto habían sido muy pocas durante los últimos meses, ahora tenemos que prestar especial atención a los datos que Jan Koum, trabajador de la compañía, ha comentado en su cuenta de Twitter.

WhatsApp

Tal y como hemos podido leer hace pocas horas, WhatsApp ya tiene 600 millones de usuarios activos, lo que significa 100 millones de usuarios más que en la anterior ocasión que se dijo información al respecto, en abril de este año. Está claro que la compañía está llegando a más países. Por ejemplo, a India, dónde se están poniendo a la venta teléfonos móviles de bajo costo. Los países emergentes parecen ser un nuevo mercado a tener en cuenta. Y eso Facebook lo sabe muy bien.

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¿Cómo afectan los problemas financieros argentinos a la ciencia?

Publicado el 23 agosto 2014
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argentina natureA finales de julio, Argentina incumplió el pago de la deuda internacional por segunda vez en 13 años. Hasta ahora, las consecuencias han sido relativamente indoloras en comparación con la recesión que siguió a la catástrofe de diciembre de 2001. Sin embargo, muchos están preocupados sobre sus efectos a largo plazo, dado que Argentina está en recesión: su economía se contrajo un 0,8% durante el primer trimestre de 2014. Los periodistas de la revista Nature han hablado con el ministro de Ciencia, Lino Barañao, y con varios investigadores argentinos acerca de lo que esto podría significar para la ciencia.

Un temor es que la recesión actual podría desencadenar una fuga de cerebros: los investigadores podrían salir del país para irse a trabajar a otro lugar. No sería la primera vez que esto sucede – Argentina perdió a muchos investigadores después de un golpe de Estado en 1976 que marcó el comienzo de una terrible dictadura militar. “Los científicos eran considerados peligrosos, y muchos dejaron el país”, dice Barañao.

Ahora es diferente, pero los están preocupados: ”Estoy preocupado. No está claro cómo afectará el impago a los investigadores. Sin embargo, parece seguro que será más difícil trabajar”, dice Pablo Mininni, jefe del departamento de física de la Universidad de Buenos Aires.

La diferencia principal es que esta vez la Argentina no ha quedado sin dinero. En cambio, el valor por defecto que tuvo lugar después del impago de los ‘fondos buitre’ – tenedores de bonos que habían comprado deuda pública argentina barata después de la crisis de 2001 – se negaron a aceptar un acuerdo de liquidación de deudas y llevaron el caso a un tribunal estadounidense. El tribunal está exigiendo que Argentina pague su interés, y la deuda, en su totalidad, en lugar de que se les permita hacer más pequeños los pagos de deuda. Otros acreedores del país han aceptado esta reestructuración pero el tribunal ha ordenado a Argentina pagar a los fondos buitre antes que cualquier otro acreedor. Así que Argentina está técnicamente en incumplimiento.

Fuente: Nature

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WeChat podría ser la próxima aplicación de mensajería instantánea a tener en cuenta

Publicado el 20 agosto 2014
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Ya hemos dicho que el mercado de las aplicaciones de mensajería instantánea está que arde. No sólo se están actualizando, cada poco tiempo, las que ya existen. Es que, además, no hacemos más que ver que las diferentes empresas del sector están apostando por este tipo de proyectos, intentando hacerse con un trozo del pastel. WhatsApp es el producto más popular. Y parece que su reinado no tiene fin… ¿o sí?

WeChat

WeChat es una aplicación, también, de mensajería instantánea que se ha hecho muy popular en China. De hecho, allí apenas conocen otras alternativas. Lo más sorprendente ha sido cuando, hace unos días, se han desvelado la cifra de usuarios que tiene la plataforma: 438 millones. ¿Os parecen pocos? Entonces, tenéis que saber que WhatsApp maneja 500 millones de usuarios. Comparando las cifras, está claro que el programa rey está en serio peligro.

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¿A dónde vas, WhatsApp?

Publicado el 18 agosto 2014
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Cuando WhatsApp comenzó a hacerse una aplicación popular, los cambios llegaban poco a poco. El mercado tampoco tenía muchas necesidades: con que el producto permitiera enviar y recibir mensajes sin tener que pagar el alto costo de los SMS, era suficiente. Sin embargo, desde entonces, el programa no ha evolucionado mucho, al contrario de lo que han hecho las alternativas.

Smartphone

Mientras que muchos programas se han lanzado a la aventura de ofrecer videollamadas y dibujos adicionales, por ejemplo, WhatsApp parece haberse quedado estancada en el uso básico de los programas de mensajería instantánea. Hace varios meses se rumoreaba sobre la inclusión de las llamadas pero, tras varias pistas y versiones beta en las que se ha podido ver algo, no se ha vuelto a saber nada. Incluso, se daba una fecha que ya ha pasado, tras la cual se ha vuelto a decir que llegarán en otoño de este mismo año.

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La NSA está coleccionando más datos de lo que parece

Publicado el 13 agosto 2014
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No podemos negar que la privacidad se ha convertido en un tema a tener muy en cuenta. Desde que Edward Snowden publicara, hace unos meses, un montón de documentación con secretos de la NSA, entre otras agencias, dichos organismos se llevaron las manos a la cabeza y empezaron a perseguirle para evitar que pusiera a la luz más datos comprometidos. Y es que estas organizaciones, gubernamentales o no, han estado llevando a cabo una gran cantidad de operaciones que violan nuestra privacidad, coleccionando nuestros datos personales sin nuestro consentimiento.

NSA

Las primeras noticias nos hacían pensar que la NSA estaba obteniendo todo lo que podían de las llamadas, mensajes de texto, etc, que circulaban por las telecomunicaciones de una gran cantidad de países. Pero su edificio esconde algo más, ya que tienen almacenados datos de todo tipo de personas, sospechosas o no, incluyendo sus direcciones, números de teléfonos y direcciones de correo electrónico. Algo alarmante ante lo cual ya han sido avisados.

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Los genetistas condenan un libro sobre raza y evolución

Publicado el 13 agosto 2014
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si-wadebookUn best-seller publicado por el ex escritor de ciencia del New York Times Nicholas Wade acerca de la reciente evolución humana y sus posibles efectos sobre las culturas humanas ha conseguido una serie de reseñas críticas desde su publicación en primavera. Ahora, casi 140 altos genetistas de poblaciones humanas de todo el mundo, mucho de cuyo trabajo fue citado en el libro, han firmado una carta a The New York Times Book Review indicando que Wade ha interpretado mal su trabajo. La carta critica la “apropiación indebida de Wade de la investigación de nuestro campo para apoyar argumentos sobre las diferencias entre las sociedades humanas”, y está programado para aparecer en la edición del 10 de agosto de la Book Review. Está disponible en línea.

El libro, A Troublesome Inheritance: Genes, Race and Human History,  sostiene que las razas humanas son una realidad biológica y que la evolución humana reciente ha dado lugar a diferencias raciales en el comportamiento económico y social. En el libro, Wade sugiere que tales diferencias genéticas podrían ayudar a explicar por qué algunas personas viven en sociedades tribales y algunos en las civilizaciones avanzadas, por qué los afroamericanos son supuestamente más violentos que los blancos, y por qué los chinos pueden ser buenos en los negocios.

El libro ha recibido unas cuantas puyas de reputados científicos y escritores de ciencia, incluyendo una de David Dobbs en The New York Times Book Review, y algunos científicos lo criticaron desde sus blogs. Ahora, los genetistas han elaborado una respuesta conjunta, concluyendo que “no hay apoyo en el campo de la genética de poblaciones para las conjeturas de Wade.” La lista de los firmantes se lee como un quién es quién de los investigadores en el campo e incluye genetistas conocidos como Evan Eichler de la Universidad de Washington, Seattle; David Goldstein de la Universidad de Duke; y Michael Hammer, de la Universidad de Arizona.

Fuente: Science

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Baidu, obligada a eliminar todo el contenido pornográfico

Publicado el 11 agosto 2014
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No resulta extraño que en China haya muchas páginas web que almacenen contenido pornográfico. Aunque la región se muestra especialmente crítica con este tipo de material, eso no está consiguiendo que los usuarios decidan hacer uso del mismo, e incluso almacenarlo en servidores alojados en la zona. Algo que no está gustando mucho a las autoridades.

Baidu

Baidu es uno de los buscadores web más populares del país. No en vano, ya compite con Google en número de usuarios. Sin embargo, ofrece un servicio de alojamiento de archivos que está siendo usado por muchos usuarios para alojar pornografía. Algo que ya ha provocado que se ganen una bronca por parte de las autoridades. Han sido las mismas las que han lanzado una campaña en contra de material ilegal. Y parece que el contenido que se ha encontrado en muchos equipos informáticos les ha asustado.

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Wiper, otra aplicación de mensajería instantánea que cifra tus llamadas y mensajes

Publicado el 9 agosto 2014
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No es la primera vez que los usuarios buscan un programa de mensajería instantánea que les ofrezca la suficiente seguridad como para enviar mediante ellos textos comprometidos. Hay muchas alternativas en el mercado, pero hay pocas que consigan convencer a los internautas. Es interesante ver cómo cada poco tiempo se lanzan nuevos proyectos que, si bien tienen su propia aceptación, no consiguen obtener el número de descargas que se proponen.

Wiper

WhatsApp sigue siendo el número uno. Aunque Wiper, la aplicación que ha presentado la empresa con el mismo nombre, tiene las suficientes características como para ser un digno competidor. Todavía no tiene la popularidad que se quiere, pero es que se ha puesto a disposición de los usuarios hace muy poco tiempo.

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LA FALACIA DEL JUGADOR HACE TROPEZAR A LOS PORTEROS

Publicado el 4 agosto 2014
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sn-goalkeepersHUsted ve que sucede en todos los grandes torneos de fútbol: cuando se realiza un lanzamiento de penalti, el portero se lanza en una dirección y el delantero patea hábilmente la pelota en la esquina opuesta. Estas estiradas infructuosas son inevitables debido a que el portero no tiene tiempo para ver de qué manera chuta el delantero, así que tiene que empezar la estirada antes del lanzamiento, si es que quiere tener alguna posibilidad de pararlo. La mejor estrategia sería la de elegir al azar, pero, de acuerdo con los investigadores en el Reino Unido, los porteros no son muy buenos en eso. En su lugar, son víctimas de un error de juicio llamado la falacia del jugador. Dicen los investigadores que los futbolistas deberían tomar nota, ya que podrían marcar más goles contra los porteros que cometen este error.

Estudios previos sobre los penaltis han indicado que los porteros deben decidirse en qué dirección moverse antes de ver la pelota volar fuera del pie del pateador, ya sea observando los movimientos del cuerpo del pateador o simplemente mediante la elección de una dirección o la otra. El neurocientífico cognitivo Patrick Haggard, del University College de Londres, dice que porque un pateador puede tratar de ocultar sus verdaderas intenciones, por lo general la decisión del portero es un simple conjetura. La teoría de juegos-rama de las matemáticas que se ocupa de los sistemas en competencia, tales como el deporte, la economía y la ecología-dice que la mejor estrategia es decidir al azar, pues cualquier regularidad podría ser aprovechada por el pateador.

Fuente: Science

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